Tutorial de AGD II: Los “Tiles”

Continuamos con el tutorial de AGD en español, si empiezas de cero quizá quieras leer la primera parte de este tutorial.

En esta ocasión continuamos con el primero de los siguientes elementos (Los tres restantes serán a entrega número 3, por razones de extensión). En conjunto, los cuatro nos permitirán crear nuestro “mundo virtual”:

  • Bloques (Tiles)
  • Creación de muros
  • Creación de plataformas
  • Creación de nuestra primera pantalla

Una vez completemos este y el siguiente capitulo seremos capaces de crear pantallas sencillas, una base importantísima para seguir avanzando en nuestro uso de AGD con una base sólida.

¿Qué son los Tiles?

Pantalla de la cueva de Javi's Big Adventure

Antes de comenzar a explicar como se crean tales en AGD , quizá estaría bien explicar en que consisten los tiles y que es eso de “mapas hechos con tiles”. Todo comienza con una cruda y cruel realidad: las maquinas sobre las que ejecutaremos nuestros juegos tienen una memoria extremadamente limitada, así que conviene ahorrar lo mas posible.

En la época, los desarrolladores que trataban de grabar los pantallas de sus juegos directamente en memoria, rápidamente se encontraban con el problema de que la memoria del ordenador se llenaba extremadamente rápido, por lo que idearon una forma de reducir el espacio que ocupaban sus pantallas.

“Divide y Vencerás”

Eso reza la famosa máxima, y esto es lo que hicieron, dividir la pantalla en trocitos mas pequeños y repetir estos de forma que con un numero limitado de trozos de gráfico, un poco de arte y un mucho de paciencia, lograban crear pantallas bastante complejas, con un gasto de memoria mínimo, al tener que indicar solo que en la posición tal , estaba el gráfico cual y no almacenar el gráfico en si mas que una vez.

¿No lo ves Claro? fíjate en el agua de la parte inferior de la captura que acompaña a estas lineas y los pinchos del fondo ¿muchos verdad? en realidad no, tan solo hay un gráfico de 8×8 pixels para el agua y otro para el pincho, a base de repetir estos dos gráficos he construido ese “lago mortal de la leche”.

Si lo tradujera en texto, en lugar de tener que guardar algo del estilo: “dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua dibujoagua” simplemente almacenaremos “9 x dibujoagua” lo que evidentemente ahorra cantidades ingentes de memoria para almacenar las pantallas.

El truco radica en guardar una sola vez el dibujo y repetirlo en lugar de almacenar los pixeles de cada parte de la pantalla, requiere mas trabajo para evitar que se note la repetición pero merece la pena.

Hay que trabajarlo

Esta claro que llegar a crear pantallas vistosas, en las que no se note la repetición de los pequeños bloques (o lo menos posible) y que ademas sea colorista, no es fácil, pero os enseñare lo básico para que luego vuestra creatividad os lleve al Olimpo de los creadores de pantallas.

Como me jacto de unir lo viejo y lo nuevo, predicaré con el ejemplo, este video, con un tono muy actual, explica bastante bien como funciona esto en la practica. Hay diferencias entre la época “arcaica” (que es donde haremos nuestro juego con AGD) y la “mona elegante”, pero es un modo muy visual de ver esto en la práctica:

Un pequeño ejercicio: dedica un rato a tratar de identificar los bloques individuales que he usado para crear el mareado de The Javi’s Big Adventure e incluso descárgalo, y usando la versión 4.6 de AGD cargado para ver como esta hecho, no hay mejor forma de aprender que tocar.

Si vas a cargar el juego en AGD, te recomiendo que uses la opción cargar de AGD y pongas la cinta del juego a partir del final de la screen.

Creando nuestros primeros tiles

Editor de Bloques - Bloque 0 Fondo

Lo primero de todo, es acceder al editor de bloques desde el menú principal, pulsando B, esto nos llevara a la pantalla del Editor de Bloques, y mostrara el Bloque 0. Este es un bloque muy especial y que debemos dejar sin tocar. AGD utiliza este bloque , de tipo “empty space” (lo explicaremos cuando lleguemos a crear paredes y plataformas) que básicamente es el “cielo”, o relleno por defecto de todas las pantallas, así que si lo tocamos, variaremos todo el fondo (para bien.y para mal)

Nota importante: Este bloque también define los colores de los sprites, el "paper" de este bloque sera el de fondo y el "ink" la tinta. Es algo que sucede "por que se ha diseñado así"

En la pantalla del editor podemos ver varios elementos, el bloque en tamaño grande, que será donde lo editemos, la version en pequeño para previsualizarlo, el tipo de bloque (que trabajaremos en la próxima entrega), una indicación de las distintas tintas y fondos disponibles (los standard de ZX Spectrum básicamente) y la indicación del número de bloque que estamos editando.

Os copio aquí las lista de atajos de teclado de esta pantalla:

TECLAS
============================================
FLECHAS = Mover el cursor de dibujo
SPACE = Cambia color del pixel seleccionado

Q = Mover a la izquierda por las propiedades
W = Mover derecha por las propiedades

N = Siguiente Bloque
L = Bloque Anterior

P = Rotar color de Fondo
I = Rotar color de Tinta
B = Cambiar Brillo y Flash

M = Copiar bloque actual al portapapeles
K = Pegar bloque desde el portapapeles
C = Limpiar el bloque actual

X = Crea un nuevo bloque
D = Borra el bloque actual

ENTER = Volver al menu principal.

Bloques, bloques, bloques

Bien, continuemos, en la primera entrega creamos “el area de juego”, ahora es el momento de comenzar a llenarla con nuestro “mundo virtual”. Como hemos dicho las pantallas se componen de bloques. Cada uno de ellos de 8×8 pixels. Como sabemos en ZX Spectrum, cada “carácter” de 8×8 pixels puede tener solamente un color de fondo y otro de tinta, por lo que debemos prepararnos para ser creativos.

En esencia es un proceso sencillo, pero lleva práctica. Ya sabéis que el maestro Fran Gallego nos incita a practicar, practicar y practicar y aquí vamos a hacer honor a ese guideline!.

Practicar, Practicar, Practicar

Bien, además de trastear con los distintos bloques, en esta ocasión os voy a plantear un reto. La pantalla de “la cueva” que vemos en este mis post, esta construida con 12 tiles distintos.

El reto consiste en identificar esos 12 tiles y replicarlos en el editor de bloques. Como no es algo sencillo, en caso de que se bloqueen , quieran comprobar si los encontraron, o tengan dudas, pueden preguntarme a través de los comentarios aquí, en twitter en la cuenta @agdevsmh, o por mail en metsuke(at)gmail.com y – en la medida de mis posibilidades y tiempo libre, que no es demasiado – intentare ayudarles.

En el proximo capitulo usaremos esos bloques para crear la misma pantalla en el editor (por si son curiosos) y a continuación haremos un ejercicio artístico que les revelaré en la próxima entrega 🙂

Sobre todo, disfruten haciéndolo!.

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